10 histoires incroyables et véridiques à propos des casinos de Las Vegas

Au fil des années, les casinos de Las Vegas ont été témoins d’innombrables événements étonnants, drôles et parfois choquants. Voici 10 anecdotes incroyables et véridiques qui vous feront voir ces lieux sous un autre regard.

1- Les mises astronomiques de Kerry Packer

L’Australien Kerry Packer, décédé en 2005, était l’une des plus grandes fortunes du monde. Mais ce qui l’a rendu célèbre à Las Vegas, c’est surtout son goût pour les paris démesurés. En 1997, au casino MGM Grand, il a misé des millions de dollars sur plusieurs tables de blackjack simultanément. Selon certaines estimations, il aurait même gagné près de 20 millions de dollars en une seule nuit. Toutefois, Packer avait également la réputation de perdre gros : en 2000, il aurait ainsi perdu 19 millions de dollars en moins de trois heures.

2- Le casino « saignant » du Circus Circus

Balade dans le passé morbide du Circus Circus

Le casino Circus Circus est aujourd’hui un lieu très apprécié des familles pour ses nombreuses attractions. Mais lors de son ouverture en 1968, l’établissement était beaucoup moins accueillant. A cette époque, il n’y avait pas de chambres à louer, mais uniquement des jeux de hasard assortis de spectacles de cirque – souvent macabres. Les visiteurs pouvaient ainsi assister à des numéros de trapézistes, mais aussi à des simulacres d’exécutions sur la chaise électrique ou à des démonstrations de chirurgie sanguinolente.

3- Les bombes atomiques et les casinos de Las Vegas

Entre 1951 et 1962, les Etats-Unis ont procédé à près de 100 essais nucléaires dans le désert du Nevada. La ville de Las Vegas, située à une centaine de kilomètres de là, en a largement profité. Les explosions étaient visibles depuis les hôtels-casinos de la Strip, qui organisaient alors des « nuits atomiques » – avec cocktails spéciaux et autres animations pour attirer les touristes curieux.

4- Le rendez-vous des fantômes à Bally’s

Mystères et légendes autour du casino Bally’s

Le casino-hôtel Bally’s est réputé pour être l’un des établissements les plus hantés de Las Vegas. De nombreux témoignages font état de phénomènes étranges, comme des portes qui claquent toutes seules ou des rires inexpliqués. Certains croient que ces manifestations seraient l’œuvre des victimes d’un incendie survenu en 1980 à l’hôtel MGM Grand (devenu depuis Bally’s). À cette occasion, 87 personnes avaient péri dans les flammes.

5- La vengeance de Frank «Lefty» Rosenthal

Surnommé « Lefty » en raison d’un handicap à la main gauche, Frank Rosenthal était l’une des figures les plus redoutées de Las Vegas dans les années 1970. Il dirigeait alors le Stardust Casino et était à la tête d’un réseau de racket et de corruption impliquant la mafia. Un jour, il a découvert que ces complices lui volaient de l’argent et a décidé de se venger en plaçant une bombe sous leur voiture – sans toutefois parvenir à les tuer.

6- Le trésor caché du Desert Inn

L’hôtel-casino Desert Inn, aujourd’hui disparu, faisait partie des établissements emblématiques de Las Vegas. Son fondateur, Wilbur Clark, avait investi toutes ses économies pour le construire, mais ses fonds s’étaient rapidement taris. Pour éviter la faillite, il avait eu l’idée de cacher un véritable trésor dans les murs du casino : des lingots d’or, des diamants et des pièces anciennes d’une valeur totale estimée à 5 millions de dollars. Ce butin aurait été retrouvé lors de la rénovation du bâtiment en 1967.

7- La générosité de Howard Hughes

On ne présente plus le milliardaire américain Howard Hughes, qui a fait fortune dans l’aviation, le cinéma et même les casinos de Las Vegas. En 1966, après être tombé amoureux de la ville, il décide d’acheter l’hôtel Desert Inn pour 13 millions de dollars. Mais au lieu de le transformer en un luxueux palace, il se contente d’y vivre reclus dans une suite pendant près de quatre ans. Durant cette période, il fait régulièrement des dons aux œuvres de charité locales et subventionne plusieurs projets de développement dans la région.

8- Le hold-up à l’Ancienne au Bellagio

En 2010, un homme déguisé en motard s’est présenté au comptoir du casino Bellagio, avant de braquer les caissiers avec une arme. Loin de se laisser impressionner, ces derniers ont toutefois réussi à activer une alarme silencieuse, alertant ainsi la police. Fonçant tête baissée, le voleur a rapidement été interpellé. Il venait de commettre le premier hold-up de l’histoire du célèbre établissement.

9- La roulette russe involontaire au Caesars Palace

En 1985, un jeune joueur nommé Robert, fêtait ses gains au bar du Caesars Palace lorsqu’il se retrouva face à un autre client particulièrement éméché. Ce dernier lui proposa de jouer à la roulette russe, ce que Robert refusa catégoriquement. Pourtant, l’homme ivre insista et finit par sortir un revolver devant les yeux ébahis des autres clients. Robert se résigna alors à presser la gâchette… mais aucune balle ne sortit de l’arme. L’homme ivre fut immédiatement appréhendé par la sécurité.

10- Le mariage express de Britney Spears

Au début de l’année 2004, la chanteuse Britney Spears avait surpris tout le monde en se mariant avec un ami d’enfance à Las Vegas. La cérémonie, organisée dans une petite chapelle du Strip, n’avait duré que quelques minutes et les deux jeunes gens étaient déjà séparés trois jours plus tard, après avoir annulé leur union. Ce mariage éclair est aujourd’hui considéré comme l’un des épisodes les plus marquants de l’histoire des casinos de Las Vegas… et des caprices de star.

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